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  • Vaccine FAQs
    Jan 15, 2021

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    Covid-19 Vaccine Frequently Asked Questions

    Will a COVID-19 vaccination protect me from getting sick with COVID-19?

    Yes. COVID-19 vaccination works by teaching your immune system how to recognize and fight the virus that causes COVID-19, and this protects you from getting sick with COVID-19.

    Being protected from getting sick is important because even though many people with COVID-19 have only a mild illness, others may get a severe illness, have long-term health effects, or even die. There is no way to know how COVID-19 will affect you, even if you don’t have an increased risk of developing severe complications. Learn more about how COVID-19 vaccines work.

    Is the vaccine effective? 

    Both vaccines have a very high level of effectiveness: Pfizer has a 95 percent rate and Moderna has a 94 percent rate. To be effective, both vaccines require two shots, given a few weeks apart. Vaccines cannot be mixed and matched between doses. The length of vaccine-induced immunity is not known at this time, and booster shots may be required.

    Some people who get a COVID-19 vaccine will experience side effects, particularly after a second dose. The side effects of the vaccine appear to be minor and temporary, including injection site pain, fatigue, and occasional fever, headache, or aching muscles and joints. These side effects fade within 1-2 days; no long-term effects have been detected thus far.

    While the vaccine provides significant protection, it is not 100% effective. There is a slight chance that vaccinated individuals can still get infected with a mild case of the virus. Those who have taken the vaccine can also still spread the virus to others at home and at work. This is why it is critical that everyone continue to wear PPE and follow public health protocols for the foreseeable future.

    Can a COVID-19 vaccine make me sick with COVID-19?

    No. None of the authorized and recommended COVID-19 vaccines or COVID-19 vaccines currently in development in the United States contain the live virus that causes COVID-19. This means that a COVID-19 vaccine cannot make you sick with COVID-19.

    There are several different types of vaccines in development. All of them teach our immune systems how to recognize and fight the virus that causes COVID-19. Sometimes this process can cause symptoms, such as fever. These symptoms are normal and are a sign that the body is building protection against the virus that causes COVID-19. Learn more about how COVID-19 vaccines work.

    It typically takes a few weeks for the body to build immunity (protection against the virus that causes COVID-19) after vaccination. That means it’s possible a person could be infected with the virus that causes COVID-19 just before or just after vaccination and still get sick. This is because the vaccine has not had enough time to provide protection.

    After getting a COVID-19 vaccine, will I test positive for COVID-19 on a viral test?

    No. Neither the recently authorized and recommended vaccines nor the other COVID-19 vaccines currently in clinical trials in the United States can cause you to test positive on viral tests, which are used to see if you have a current infection.

    If your body develops an immune response—the goal of vaccination—there is a possibility you may test positive on some antibody tests. Antibody tests indicate you had a previous infection and that you may have some level of protection against the virus. Experts are currently looking at how COVID-19 vaccination may affect antibody testing results.

    If I have already had COVID-19 and recovered, do I still need to get vaccinated with a COVID-19 vaccine?

    Yes. Due to the severe health risks associated with COVID-19 and the fact that re-infection with COVID-19 is possible, vaccine should be offered to you regardless of whether you already had COVID-19 infection. CDC is providing recommendations to federal, state, and local governments about who should be vaccinated first.

    At this time, experts do not know how long someone is protected from getting sick again after recovering from COVID-19. The immunity someone gains from having an infection, called natural immunity, varies from person to person. Some early evidence suggests natural immunity may not last very long.

    Will a COVID-19 vaccine alter my DNA?

    No. COVID-19 mRNA vaccines do not change or interact with your DNA in any way.

    Messenger RNA vaccines—also called mRNA vaccines—are the first COVID-19 vaccines authorized for use in the United States. mRNA vaccines teach our cells how to make a protein that triggers an immune response. The mRNA from a COVID-19 vaccine never enters the nucleus of the cell, which is where our DNA is kept. This means the mRNA cannot affect or interact with our DNA in any way. Instead, COVID-19 mRNA vaccines work with the body’s natural defenses to safely develop immunity to disease. Learn more about how COVID-19 mRNA vaccines work. 

    At the end of the process, our bodies have learned how to protect against future infection. That immune response and making antibodies is what protects us from getting infected if the real virus enters our bodies.

    How are vaccines approved in the U.S.? 

    Vaccines must be approved by the Food and Drug Administration (FDA) before distribution. The FDA bases its decision to approve or not approve a vaccine on data from clinical trials. Independent experts and career scientists determine the vaccine’s safety based on the extent of side effects. If the clinical trial data shows enough evidence of efficacy and safety, the FDA will approve the vaccine.

    We won’t know how long immunity produced by vaccination lasts until we have more data on how well the vaccines work.

    Both natural immunity and vaccine-induced immunity are important aspects of COVID-19 that experts are trying to learn more about, and CDC will keep the public informed as new evidence becomes available.

    What about the variants of Covid-19?

    The Centers for Disease Control (CDC) has a great resource available here on the Covid-19 variants. 

    Once I am vaccinated, do I still need to wear a mask? 

    Yes. While experts learn more about the protection that COVID-19 vaccines provide under real-life conditions, it will be important for everyone to continue using all the tools available to us to help stop this pandemic, like covering your mouth and nose with a mask, washing hands often, and staying at least 6 feet away from others. 

    Together, COVID-19 vaccination and following CDC’s recommendations for how to protect yourself and others will offer the best protection from getting and spreading COVID-19. Experts need to understand more about the protection that COVID-19 vaccines provide before deciding to change recommendations on steps everyone should take to slow the spread of the virus that causes COVID-19. Other factors, including how many people get vaccinated and how the virus is spreading in communities, will also affect this decision.

    Sources: CDC.gov UFCW.org FDA.gov 

    Preguntas frecuentes sobre la vacuna contra la Covid-19

    ¿La vacuna contra la COVID-19 me protegerá de enfermarme de COVID-19?

    Sí. La vacuna contra la COVID-19 funciona de manera que enseña al sistema inmunitario cómo reconocer y combatir el virus que causa COVID-19 y protege a la persona para no enfermarse con COVID-19.

    Es importante tener protección para no enfermarse porque, si bien muchas personas contraen la COVID-19 como enfermedad leve, otras pueden cursarla como enfermedad grave, tener efectos sobre la salud a largo plazo o incluso morirse. No hay forma de saber cómo afectará la COVID-19 a una persona, aunque la persona no tenga mayores factores de riesgo de desarrollar complicaciones graves. Para obtener más información sobre cómo funcionan las vacunas contra la COVID-19.

    ¿Es eficaz la vacuna? 

    Ambas vacunas tienen muy alto nivel de eficacia: la de Pfizer tiene una tasa del 95 % y la de Moderna tiene una tasa del 94 %. Para ser eficaces, ambas vacunas se tienen que dar en dos dosis administradas con algunas semanas de diferencia. No se pueden mezclar ni combinar entre dosis. En este momento se desconoce cuánto dura la inmunidad inducida por la vacuna y es posible que sea necesario vacunarse con refuerzos.

    Algunas personas que reciban la vacuna contra COVID-19 experimentarán efectos secundarios, en especial después de la segunda dosis. Los efectos secundarios de la vacuna aparentan ser menos y temporarios, como dolor local en el lugar en que la inyectan, fatiga y fiebre ocasional, dolor de cabeza o dolor en músculos y articulaciones. Estos efectos secundarios desaparecen en uno o dos días; hasta el momento no se han detectado efectos a largo plazo.

    Si bien la vacuna brinda una protección considerable, no es 100% eficaz. Existe un margen de posibilidad de que las personas vacunadas igual se infecten y contraigan el virus de manera leve. Quienes se han vacunado también pueden transmitir el virus a otras personas en su casa y en el trabajo. Por eso es fundamental que todas las personas sigan usando equipos de protección personal y observen los protocolos de salud pública en el futuro previsible.

    ¿Me puedo enfermar de COVID-19 a raíz de la vacuna contra COVID-19?

    No. Ninguna de las vacunas autorizadas y recomendadas contra la COVID-19 ni las actualmente en desarrollo en Estados Unidos contienen el virus vivo que causa COVID-19. Quiere decir que una vacuna contra la COVID-19 no puede provocar la enfermedad de COVID-19.

    Hay varios tipos diferentes de vacunas en desarrollo. Todas enseñan a nuestro sistema inmunitario a reconocer y combatir el virus que causa COVID-19. A veces, este proceso puede provocar síntomas, como fiebre. Estos síntomas son normales y son una señal de que el cuerpo está generando protección contra el virus que causa COVID-19. Para obtener más información sobre cómo funcionan las vacunas contra la COVID-19.

    Por lo general, el cuerpo tarda algunas semanas después de recibir la vacuna para desarrollar inmunidad (protección contra el virus que causa COVID-19). Quiere decir que es posible que una persona esté infectada con el virus que causa COVID-19 justo antes o justo después de la vacunación y aun así se enferme. Esto se debe a que la vacuna no ha tenido suficiente tiempo para brindar protección.

    Después de recibir la vacuna contra la COVID-19, ¿me dará positivo a COVID-19 en una prueba viral?

    No. Ni las vacunas recién autorizadas y recomendadas ni las otras vacunas contra la COVID-19 que se encuentran actualmente en ensayos clínicos en Estados Unidos pueden hacer que dé positivo en las pruebas virales que se utilizan para ver si se está cursando la infección.

    Si el cuerpo desarrolla una respuesta inmunitaria, que es el objetivo de la vacunación, existe la posibilidad de dar resultado positivo en algunas pruebas de anticuerpos. Las pruebas de anticuerpos indican que se tuvo una infección previa y que puede haber algún nivel de protección contra el virus. Actualmente, los expertos están analizando de qué manera puede afectar la vacuna contra COVID-19 los resultados de las pruebas de anticuerpos.

    Si ya tuve COVID-19 y me recuperé, ¿igual me tengo que dar la vacuna contra la COVID-19?

    Sí. Debido a los graves riesgos para la salud asociados con la COVID-19 y al hecho de que es posible reinfectarse, se debe ofrecer la vacuna independientemente de si la persona ya tuvo la infección por COVID-19. Los CDC están dando recomendaciones a los gobiernos locales, estatales y federal sobre quién debe vacunarse primero.

    En este momento, los especialistas no saben cuánto tiempo va a estar protegida de enfermarse nuevamente una persona después de recuperarse de COVID-19. La inmunidad que una persona obtiene al tener una infección, llamada inmunidad natural, varía de una persona a otra. Hay algunas indicaciones preliminares de que la inmunidad natural puede no durar mucho.

    ¿La vacuna contra COVID-19 alterará mi ADN?

    No. Las vacunas de ARNm contra la COVID-19 no cambian ni interactúan con el ADN de ninguna manera.

    Las vacunas de ARN mensajero, también llamadas vacunas de ARNm, son las primeras vacunas contra COVID-19 autorizadas para su uso en Estados Unidos.  Las vacunas de ARNm enseñan a nuestras células cómo producir una proteína que desencadena una respuesta inmune. El ARNm de una vacuna COVID-19 nunca ingresa al núcleo de la célula, que es donde se guarda nuestro ADN. Quiere decir que el ARNm no puede afectar ni interactuar con nuestro ADN de ninguna manera. En cambio, las vacunas de ARNm contra la COVID-19 funcionan con las defensas naturales del cuerpo para desarrollar de manera segura la inmunidad ante enfermedades. Para obtener más información sobre cómo funcionan las vacunas de ARNm contra la COVID-19. 

    Al final del proceso, nuestros cuerpos han aprendido a protegerse contra futuras infecciones. Esa respuesta inmunitaria y la producción de anticuerpos es lo que nos protege de infectarnos si el virus real entra en nuestro cuerpo.

    ¿Cómo se aprueban las vacunas en Estados Unidos? 

    Las vacunas las tiene que aprobar la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) antes de ser distribuidas. La FDA basa su decisión de aprobar o no aprobar una vacuna en datos de ensayos clínicos. Los expertos independientes y los científicos de carrera determinan la seguridad de la vacuna en función del alcance de los efectos secundarios. Si los datos de los ensayos clínicos muestran suficiente evidencia de eficacia y seguridad, la FDA aprueba la vacuna.

    No sabremos cuánto tiempo dura la inmunidad producida por la vacunación hasta que tengamos más datos sobre qué tan bien funcionan las vacunas.

    Tanto la inmunidad natural como la inmunidad inducida por vacunas son aspectos importantes de la COVID-19 sobre los que los expertos están tratando de aprender más, y los CDC mantendrán al público informado a medida que haya nuevas pruebas disponibles.

    ¿Después de vacunarme igual tengo que usar máscara? 

    Sí. Si bien los expertos aprenden más sobre la protección que brindan las vacunas contra la COVID-19 en condiciones de la vida real, va a ser importante que todas las personas sigan usando todas las herramientas disponibles para ayudar a detener esta pandemia, como cubrirse la boca y la nariz con una máscara, lavarse las manos con frecuencia y mantener al menos 6 pies (2 metros) de distancia entre las personas. 

    La vacunación contra COVID-19 y el cumplimiento de las recomendaciones de los CDC sobre cómo protegerse y proteger a las demás personas ofrecerán conjuntamente la mejor protección contra el contagio y la propagación de la COVID-19. Es necesario que los expertos entiendan mejor la protección que brindan las vacunas contra COVID-19 antes de decidir un cambio en las recomendaciones sobre los pasos que todas las personas tienen que dar para frenar la propagación del virus que causa la COVID-19. Otros factores, incluida la cantidad de personas que se vacunen y cómo se propague el virus en las comunidades, también afectarán esta decisión.

    Fuentes: CDC.gov UFCW.org FDA.gov 


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